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Important Information Regarding District Covid Procedures

August 26, 2021

District Community:

As we started the school year, I informed the district that we wanted to educate our students in a safe and healthy environment that minimized disruption from Covid-19.  We started the year with minimal procedures in place, to include daily screenings and thermal scans.  Masking was recommended.  

Unfortunately, our first week of school has been significantly disrupted from the large virus spread within our community.  As I write this message, we have 290 students quarantined from exposure to the virus.  36 positive individuals have been identified after 5 days of school. It took the district until early October last year to reach this threshold of positive cases.  As a result, effective Monday, August 30, the following changes will take place:

Secondary Students (Grades 6-12)

All secondary students in Albert Lea Area Schools will wear a mask during the school day through the end of first quarter (Wednesday, October 20).  Students may remove the masks for lunch. This decision will be revisited in mid-October.

Quarantines

Since students will be masked, they will not be subject to quarantine unless they have symptoms, or have been exposed while eating lunch. 

Students currently quarantined at the secondary level from an in school exposure with no symptoms and who are not awaiting test results can return to school on Monday, August 30.

Activities

Students participating in indoor sports (Volleyball and Swimming) will be masked while not actively participating. Fans will be required to wear masks.

Students participating in outdoor sports will not be required to mask. Fans in attendance at outdoor games will not be required to mask.

Individuals who attend indoor concerts will be required to mask.

Vaccines

We strongly encourage families to visit with a medical provider, and consider vaccination of their students ages 12 and over during this period of time. Vaccinated students with no symptoms are not subject to quarantine.

Elementary students (K-5)

We are not seeing the level of Covid activity in our elementary schools that we are at the secondary level. As a result, the following changes will be implemented on Monday, August 30th:

Students will not be required to mask, except on the bus.

If a positive case is identified in school, students who are considered a close contact to a classmate will be sent home with their entire class.  

  • All close contacts will stay home 24 hours, while their  classroom is disinfected. They will receive assignments from the teachers during this period.
  • Students who test positive will be quarantined out of school for 10 days.
  • If the close contacts have no symptoms, and are not awaiting test results, parents can choose to send them back to school with a mask. The masked close contacts will be cohorted with their classmates in their classroom.  
  • Specialist teachers from art and music will push in, and kids will eat lunch in their room.  
  • Students will remain masked and segregated for the duration of the quarantine period.  

Parents may choose to keep their students at home during the quarantine period. Students who quarantine at home will receive homework from their teachers for the duration of the quarantine.

Classrooms that are currently in quarantine can return to school on Monday, August 30, for in-person learning using the procedures listed above.

Staff

We are strongly recommending that staff who are working with masked students lead by example, and mask up for their students. Masked or vaccinated staff with no symptoms are not subject to quarantine.  

Parents

If parents have questions about any of these changes, they are encouraged to contact their school office.

Thank you for your flexibility as we adjust to the ever-changing situation that Covid-19 presents us with. This approach will keep our students safe, and minimize the disruption to learning.

Dr. Mike Funk
Superintendent
Albert Lea Area Schools

 

26 de agosto de 2021

Comunidad del distrito,

Al comenzar el año escolar, le informé al distrito que queríamos educar a nuestros estudiantes en un ambiente seguro y saludable que minimizara la interrupción de Covid-19. Comenzamos el año con procedimientos mínimos implementados, que incluyen exámenes diarios y escáneres térmicos. Se recomendó el enmascaramiento.

Desafortunadamente, nuestra primera semana de clases se ha visto interrumpida significativamente por la gran propagación del virus dentro de nuestra comunidad. Mientras escribo este mensaje, tenemos 290 estudiantes en cuarentena por exposición al virus. Se han identificado 36 personas positivas después de 5 días de clases. El distrito tardó hasta principios de octubre del año pasado en alcanzar este umbral de casos positivos. Como resultado, a partir del lunes 30 de agosto, se llevarán a cabo los siguientes cambios:

Estudiantes de secundaria (grados 6-12)

Todos los estudiantes de secundaria en las escuelas del área de Albert Lea usarán una máscara durante el día escolar hasta el final del primer trimestre (miércoles 20 de octubre). Los estudiantes pueden quitarse las máscaras para el almuerzo. Esta decisión se revisará a mediados de octubre.

Cuarentenas

Dado que los estudiantes estarán enmascarados, no estarán sujetos a cuarentena a menos que tengan síntomas o hayan estado expuestos mientras almorzaban.

Los estudiantes actualmente en cuarentena a nivel secundario por una exposición en la escuela sin síntomas y que no están esperando los resultados de las pruebas pueden regresar a la escuela el lunes 30 de agosto.

Ocupaciones

Los estudiantes que participen en deportes de interior (voleibol y natación) estarán enmascarados mientras no participen activamente. Se requerirá que los fanáticos usen máscaras.

Los estudiantes que participan en deportes al aire libre no tendrán que usar máscara. Los fanáticos que asistan a los juegos al aire libre no tendrán que usar máscara.

Las personas que asistan a conciertos en interiores deberán usar máscara.

Vacunas

Recomendamos encarecidamente a las familias que visiten a un proveedor médico y consideren la vacunación de sus estudiantes de 12 años o más durante este período de tiempo. Los estudiantes vacunados que no presenten síntomas no están sujetos a cuarentena.

Estudiantes de primaria (K-5)

No estamos viendo el nivel de actividad de Covid en nuestras escuelas primarias que estamos en el nivel secundario. Como resultado, los siguientes cambios se implementarán el lunes 30 de agosto:

No se requerirá que los estudiantes usen máscara, excepto en el autobús.

Si se identifica un caso positivo en la escuela, los estudiantes que se consideran un contacto cercano con un compañero de clase serán enviados a casa con toda su clase.

Todos los contactos cercanos permanecerán en casa las 24 horas, mientras se desinfecta su salón de clases. Recibirán asignaciones de los maestros durante este período.

Los estudiantes que den positivo serán puestos en cuarentena fuera de la escuela durante 10 días.

Si los contactos cercanos no tienen síntomas y no están esperando los resultados de las pruebas, los padres pueden optar por enviarlos de regreso a la escuela con una máscara. Los contactos cercanos enmascarados serán agrupados con sus compañeros de clase en su salón de clases.

Maestros especialistas en arte y música presionarán y los niños almorzarán en su habitación.

Los estudiantes permanecerán enmascarados y segregados durante el período de cuarentena.

Los padres pueden optar por mantener a sus estudiantes en casa durante el período de cuarentena. Los estudiantes que se pongan en cuarentena en casa recibirán tareas de sus maestros mientras dure la cuarentena.

Los salones de clase que se encuentran actualmente en cuarentena pueden regresar a la escuela el lunes 30 de agosto para el aprendizaje en persona utilizando los procedimientos enumerados anteriormente.

Personal

Recomendamos encarecidamente que el personal que trabaja con estudiantes enmascarados dé el ejemplo y se enmascare para sus estudiantes. El personal enmascarado o vacunado que no presente síntomas no está sujeto a cuarentena.

Padres

Si los padres tienen preguntas sobre cualquiera de estos cambios, se les anima a que se comuniquen con la oficina de su escuela.

Gracias por su flexibilidad mientras nos adaptamos a la situación cambiante que nos presenta Covid-19. Este enfoque mantendrá a nuestros estudiantes seguros y minimizará la interrupción del aprendizaje.

Dr. Mike Funk
Superintendente
Escuelas del área de Albert Lea